欧美并非独霸天下 游戏行业日出之霓虹国的崛起

日本,这个神奇的过度虽然一度凭借一己之力通过NES开启了家用游戏机的新时代,后来又通过PS进一步确立了自己在游戏界的主流强势地位,但是现在 他们正在面临艰难时期。许多定义了整个一个类型的经典游戏都是由日本人做出来的,《马里奥》《塞尔达》《索尼克》《最终幻想》《鬼泣》《恶魔城》《街霸》 《合金装备》等等。很难否认,HD时代的到来给日出之国带来的转型非常艰难。

在过去的几年中,我们看到许多日本制作组都迅速投入了低风险的平板电脑和手机游戏市场中,他们在尝试了一些HD作品以后全都转向了掌机市场。而另一 些执着的制作组,比如索尼的ICO团队,花了几年时间挣扎着为HD游戏制作匹配的开发工具,最后才思枯竭陷入窘境。从主机转向掌机的原因有很多种,有的是 因为人员不足,有的是因为不愿意购买中间工具的授权,大多数日本制作组都是以游戏开发者为核心的,而最终的结果都是一样的:整个一个世代的游戏都是以西方 AAA级大作的低风险,符合市场规律的制作流程进行的,而这就让那些小型日本游戏制作组被挤出了主流赛道。

幸运的是,如果游戏产业能够继续保持现在的发展趋势 ,那么日本很可能会重新回到玩家们的视线中。他们将有机会再次向世界展现自己曾经的制作经验和游戏创意。

强力的掌机市场

在PS3和Xbox 360主机问世以后,日本游戏有许多表现机会,《鬼泣4》《生化危机5》 《失落的奥德赛》《星之海洋4》《战场女武神》《合金装备4》,但这些作品大多都没能创造太出色的销量业绩。因此,许多知名日本游戏厂商都开始专注于掌机 游戏市场,而这个市场几乎就等于日本本土市场,因此许多优秀作品根本都没有机会登陆西方市场,比如《最终幻想:零式》《怪物猎人:便携版3》

这背后的原因完全是处于金钱上的考虑。日本地区的PSP和DS销量都非常惊人,当然这也要感谢《怪物猎人》和《勇者斗恶龙》这种游戏。因此许多日本 厂商都以稳固的日本玩家群体为基础,根本不需要向海外扩展市场。而有些作品,比如之前说到的《战场女武神》,还推出了续作,让英文化的希望更加渺茫,西方 玩家更加绝望。

当代主机上的高清大作大部分都是第一方制作的,无论是西方市场还是东方市场都不例外。业内资深人士稲船 敬二曾许多次表示对日本游戏产业的担忧,虽然日本游戏厂商都知道问题的存在,但没人敢去做出改变,资本回收没有保障。

黑暗的时代终于要过去了。从今年的E3大展上我们就能初见端倪。从今年秋季开始,一直持续到明年,日本的主机大作将像海啸一样席卷北美和欧洲,许多游戏看上去都非常具有新意,游戏体验与以往的AAA游戏完全不同。

格斗游戏

格斗游戏似乎已经开始过时了,不过即使是小众格斗游戏《苍翼默示录》也依然在继续推出续作《苍翼默示录:刻之幻影》,添加七名新角色,全新关卡和大量平衡性调整。虽然街机版和PC版已经出来很旧了,但PS3版却要等到明年才会放出,与街机版相比有独家额外内容。

除了《苍翼默示录》,在前阶段的EVO 2013格斗大赛上,卡普空还宣布将推出《终极街霸4》,新增5个新角色和6个新关卡。格斗迷们,出招吧!

经典作品的再创作

遭受HD转型打击最大公司没有之一就是《最终幻想》的发行商史克威尔艾尼克斯。虽然SE知道HD开发成本更高,虚幻引擎3还要有授权费用,而且从英 语向日语的翻译过程中还会导致引擎文件出错和更多问题,这让SE十分头疼。因此SE决定研发自己的第一方引擎White Engine。

然而White Engine的开发过程也很崎岖,比原计划耗费了更多时间和资源。由于开发成本剧增,营业收入入不敷出,结果导致2010年的半成品渣作《最终幻想14》遭受惨败,直接让SE跪地不起。多亏SE明智地收购了Eidos然后发售了《古墓丽影》《热血无赖》《杀出重围:人类革命》等广受西方媒体好评的大作,不然SE真有可能不复存在。

今年很可能是标志着SE的付出换来回报的一年,首先是《最终幻想14:重生国度》8月份登陆PS3和PC,随后是《王国之心1.5 HD重制版》和《最终幻想10/ 10(2)HD重制版》。这两部《最终幻想》虽然尚未公布发售日期,不过将会包含独家国际版内容,首次与北美玩家见面。

而SE最引人瞩目的毫无疑问是《最终幻想15》和《王国之心3》,两款备受期待的次世代主机大作。

其他厂商

NIS America总是会在一个主机步入老年以后对其关怀备至,它为PS3准备了许多游戏,包括各种类型。有今年的《时间与永恒》《魔界战记D2》还有《宿命 悖论》(The Guided Fate Paradox)。此外NIS还将推出两款PSV游戏《弹丸论破:Trigger Happy Havoc》和《恶魔凝视》,预计2014年登陆西方市场。

世嘉也为希望玩家带来了惊喜,宣布推出《初音未来歌姬计划F》的西方版。

放眼未来

上面说到的许多游戏都是面向当代主机的,大多数日本制作组还是不会立刻全心全意投奔次世代。而且Xbox One本来也不计划在2013年内登陆日本地区,因此无论东方还是西方制作组,都会继续把赌注压在当代主机用户群体上的。

这种做法真的明智吗?难道次世代主机问世以后真的不会让大量玩家立刻购买并在一个季度内实现转型吗?这真的很难说,不过最近发售的《美国末日》是个很好的例子,当代主机上的软件销量依然有很大空间。

确实会有玩家会在次世代主机发布以后立刻抛弃PS3和Xbox 360,但只要当代主机的游戏市场继续保持当前的健康环境,相信许多玩家都会依然享用自己手里的主机。

而且对开发组来说,当代主机的寿命周期拖的越长,他们就可以有越多的缓冲时间,一方面通过数字发售平台进行低成本游戏发售,另一方面钻研次世代游戏的开发技巧。

已经太久没有这种感觉了,我们对日本游戏充满了期待。动作,策略,格斗,RPG,无论谁是你的菜,日本制作组都将在未来的半年中为我们奉上连番好 戏。制作组们对游戏行业目前的发展方向充满热情,一切都将越来越好。成吨的当代主机游戏和全新的次世代主机游戏都蓄势待发,日本这个神奇的国度将再次引爆 游戏市场。

日出之地的霓虹国,欢迎回来。

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